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活字耽溺者の書評集

翻訳ミステリ、サスペンス、ノンフィクション等の書評。産経新聞書評欄に不定期で寄稿。

【週刊800字書評】『十三世紀のハローワーク』 グレゴリウス山田/一迅社

中世実在職業解説本 十三世紀のハローワーク

膨大な資料で裏打ちされた力作解説本

 本書の帯には、ゲームクリエイター松野泰己氏が「これ、パクってイイ?」とコメントを寄せている。松野氏は、『オウガバトルシリーズ』や『FFⅫ』といった大作ゲームのシナリオ・舞台構築に携わった人物で、神話や歴史、文化、宗教、政治体制などを非常に緻密に設定し制作を行うことで有名である。

 そんな松野氏にパクりたいと言わしめる『十三世紀のハローワーク』(タイトルは村上龍の某著作のパロディなのは言わずもがな)。一言で説明すると、中世ヨーロッパにて実在した職業を、ゲームのユニット風にわかりやすく解説した本なのだが、とにかく凄い。ファンタジー好き、RPG好き、資料集・設定集好き、そして中世の世界観を愛する方々は、正直言って、こんな書評を読むよりも、すぐに書店へ走って、この本をパラパラ捲ってみるべきである。絵柄から匂い、厚さ、文章量に至るまで、圧倒されるはずだからだ。

 紹介される職業は100種以上。吟遊詩人、剣闘士、錬金術師といった、RPGではおなじみのジョブはもちろんのこと、神の言葉を説いて回る「説教師」、対獣の代表戦士「狩狼官」、北欧人からなる皇帝親衛隊「ヴァリャーギ」、風呂場で垢擦りなどのサービスをする「三助」、縄の結び目で言葉を紡ぐ「キプカマヨク」などなど多岐に渡り、知的好奇心をこれでもかと刺激する。

 こういった職業の数々を、ファンシーなイラスト付のフルカラーで、しかも属性や能力値のパラメータのグラフまでそなえているのだから、充実度も申し分ない。解説も軽妙な語り口で堅苦しくなく、巻末に載せられた膨大な資料と参考文献の数が記述の精度を裏打ちしているのも良い。

 著者は漫画家で、同人作家でもあり、本書はもともと同人誌として頒布されたものをまとめ、商業出版として形にしたものである。そのためか、少々粗っぽい箇所もあるが、そんな引っ掛かりなど吹き飛ばすほどの力作であること請け合いだ。私の最近の愉しみは、寝床で微睡みながら本書を眺めて、無為な妄想に耽ることである。(821字)

 

中世実在職業解説本 十三世紀のハローワーク

中世実在職業解説本 十三世紀のハローワーク

 

 

竜と勇者と配達人 1 (ヤングジャンプコミックスDIGITAL)

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【週刊800字書評】『アラスカを追いかけて』 ジョン・グリーン/金原瑞人訳/岩波書店

アラスカを追いかけて (STAMP BOOKS)

迷宮から抜け出すには

 タイトルにあるアラスカとは、アラスカ州のことではなく、本書に登場する女の子の名前である。どんな子かというと、放埓で気まぐれで、ひじょうにアクティブ。趣味は読書で、寮の自室には凄まじい量の蔵書がある。早く死にたいと願いつつタバコを吸いまくり、性にかなり奔放。つかみどころがなく、峻烈な眼差しを見せたかと思えば、一転してからかい調子になったりする。

 そんな女の子が、ぴったりしたピーチ色のタンクトップにカットオフ・ジーンズ姿で、愛読書であるガルシア・マルケスの『迷宮の将軍』を携え、縦横無尽に動き回る。転校してきたばかりの主人公マイルズ・ホルターは、たちまち彼女に惹かれてしまう。マイルズだけでなく、彼の友人で、権威と金持ち嫌いの天才チップ・マーティン(あだ名は「大佐」)、ラップが大好きな日系人のタクミもまた、彼女にとことん振り回される。読み進めていくうち、読者もまた、彼女の一挙手一投足に翻弄されていく。

 読みどころはアラスカの魅力だけではない。本書は二部構成で、第一部が「before」、第二部が「after」と題され、中盤に一つの山場を迎えることがあらかじめ明示されており、楽しく充実した寮生活の背後で着実に進行する不穏なサスペンスにも目が離せない。

 この山場を契機に、マイルズたちの日常は激変する。アラスカが気に入っていた言葉――『迷宮の将軍』でシモン・ボリーバル将軍が最期に放った「どうやったら、この迷宮から逃れられるんだ!」というセリフ――が、重大な意味を引っ提げて去来するのだ。

 迷宮。それは、言うなれば、落としどころのわからない感情を抱え続けている状態だ。どうにかして、吐きつけたい。抜け出したい。伝えたい。でも、思うようにならない……。この苦しさ、悲しさを、真正面から描き切っている。だから、ディティールまで瑞々しく美しい。みんなして、チャーミングなアラスカの姿を追いかけているのだ。へんてこりんで、どこまでも誠実な作品である。(808字)

 

※著者は1977年インディアナ州生まれの作家で、『アラスカを追いかけて』はデビュー作。また、本書は金原瑞人氏による新訳である。

 

アラスカを追いかけて (STAMP BOOKS)

アラスカを追いかけて (STAMP BOOKS)

 

 

アラスカを追いかけて

アラスカを追いかけて

 

 

極私的2016年ベスト10冊

 2017年もとうに2か月過ぎているのに、本稿は2016年刊行の書籍の極私的ベスト記事である。いや、昨年末にちゃんと投稿するつもりだったのだが、PCの不調やらなんやらですっかり忘れてしまっていた。

 以下は2015年のベスト記事。 

 

 

 

 それはさておき、何を今さら……という感じがしないでもないが、更新しておかないとなんだかしまりが悪いので、ざっくりと振り返っていく。少しでも購入の参考になれば幸甚の至りです。なお、便宜上番号が振ってありますが、順不同です。

 

1 『拾った女』 チャールズ・ウィルフォード著、浜野アキオ訳 扶桑社ミステリー

拾った女 (扶桑社文庫)

 2016年のベスト1冊を挙げてくれと言われたら、これ。内容は後述の産経新聞の記事に書いたので繰り返さないが、昨年読んだ中でこれほどの衝撃を残した作品はない。語りたいことは山ほどあるのに、すべてネタバレとなってしまうのが歯がゆくて仕方ない。これが半世紀以上も前に書かれたとは驚いた。ミステリに熱中し始めたときのあの喜びを鮮やかに思い出させてくれた一冊。

2 『過ぎ去りし世界』 デニス・ルへイン著、加賀山卓朗訳 ハヤカワ・ミステリ

過ぎ去りし世界 (ハヤカワ・ミステリ1906)

  正直、前作『夜に生きる』より好きである。裏社会で生きる人々を描いた作品の例に漏れず、決して明るくない結末なのだが、しかしそれでもなんと無常で、寂しいことか。ヒーローもいなければ、根っからの悪人も、善人もいない。この、ボーダーの曖昧な世界の情景の数々、心ゆくまで堪能いたしました。デニス・ルへイン、やっぱりスゴイ。素晴らしい。

3 『死者は語らずとも』 フィリップ・カー著、柳沢伸洋訳 PHP文芸文庫

死者は語らずとも (PHP文芸文庫)

  どういうわけか、ミステリに関しては死の匂いが充満する作品ばかり記憶に残っている。『拾った女』は主人公もヒロインもずっと希死念慮を抱いているし、『過ぎ去りし世界』は謎の幽霊と非情な暴力が随所に顔を出す。

 本作の場合は、歴史という数多の死者の積み重なりから一つの犯罪が形成されるさまが描かれている。『変わらざるもの』でも『静かなる炎』でもグンターには過酷な運命が待ち受けていたが、本作はこう来たか! と思わず唸ってしまった。あちこちで書いているが、私はいつまでも続刊の邦訳を待ちます。

4 『堆塵館』 エドワード・ケアリー著、古屋美登里訳 東京創元社

堆塵館 (アイアマンガー三部作1) (アイアマンガー三部作 1)

 19世紀のロンドン郊外、巨大なごみ捨て山の中心に聳え立つ「堆塵館」に住むアイアマンガー一族に起こる波乱をつづる三部作の第一部。もうちょい詳しく書くと、著者自身が描いた奇妙なイラストやら、生まれたときに渡される「誕生の品」やら、ゴシック風味満載の仕掛けの中で、特殊能力を持つ純血の少年と使用人の少女が出逢い、怪異に満ちた館の謎を解き明かしていくというダークファンタジーだ。

 いやあもう、こんなに胸がときめく冒険譚は久しぶり。話も人物もこの本もすべて愛おしくて仕方ない。ネタバレできないので抽象的な表現になってしまうが、じりじりと圧を高め、急転直下に展開する後半の興趣を、ぜひ味わってほしい。

 第二部『穢れの町』は今年の5月に刊行予定だそうで、一安心である(あのラストで刊行が途絶えたら、ねえ……)。

5 『モッキンバードの娘たち』 ショーン・ステュアート著、鈴木潤訳 東京創元社

モッキンバードの娘たち (海外文学セレクション)

 母親が使役していた奇妙な「六人の乗り手」の能力を授けられてしまった長女の奮闘を描く長篇小説。1999年の世界幻想文学大賞ネビュラ賞の候補となった作だが、ファンタジー要素はサブにすぎず、内実は登場人物たちのコミカルなやり取りを楽しむハチャメチャ母娘小説である。特に、主人公姉妹のガールズトークがいい。示唆に富んだセリフも小気味よい。こういう人間くさいファンタジー、大好物です。

 それにしても、東京創元社はこういった素敵な海外文学をたくさん出してくれるので、嬉しいかぎりです。

6 『森の人々』 ハニヤ・ヤナギハラ著、山田美明訳 光文社

森の人々

 未知の部族と不死の病の発見によりノーベル医学賞を獲得した科学者の半生を自伝形式で綴った小説。冒頭で科学者の人生はすべて提示され、どういうオチが待っているかおよそ把握できるにもかかわらず、どうしてか読み手をどんどん惹きこむ異様な吸引力を持っている。説明が本当に難しいのだが、一言で言うと「迫真の自伝SF」といったところか。思わず怖気が立つほど手の込んだ作品である。あと、カメがかわいい。

7 『奇妙な孤島の物語』 ユーディット・シャランスキー著、鈴木仁子訳 河出書房新社

奇妙な孤島の物語:私が行ったことのない、生涯行くこともないだろう50の島

 世界中に点在する50の孤島について書かれた本。写真はなく、島の地図と短い解説が添えられているのみ。これは、著者が「地図は具体的であるとともに、抽象的なものである」として、読者の想像力を喚起させるようにしたため(地図も装幀も著者の手による)。小説ともエッセイともいえない簡潔な文章で綴られる奇習や奇病、乱獲、虐殺、災害といった島の沿革と人間の営みの数々が、非日常へと読む者を誘う。出版に携わった方々の苦労をひしひしと感じさせる芸術品だ。

8 『五色の虹』 三浦英之著 集英社

五色の虹 満州建国大学卒業生たちの戦後

  日中戦争の最中、日本が満州に国策として創立した「満州建国大学」の卒業生たちの人生を追ったノンフィクション。驚くべきは、この大学、日本・朝鮮・中国・ロシア・モンゴルの学生を集めて「五族協和」を実践したエリートだらけの国際大学で、しかも言論の自由が認められており、自国批判も許されていたということ。戦後70年が経っても、彼らの深奥で燃え続ける教養と友情に、息を呑む。2015年の第13回開高健ノンフィクション賞受賞作。

9 『典獄と934人のメロス』 坂本敏夫著 講談社

典獄と934人のメロス

  関東大震災の真っ只中の横浜刑務所で、典獄(刑務所長)と934人の囚人たちの間で結ばれた『走れメロス』さながらの信頼関係を描いたノンフィクションノベル。30年に及ぶ取材によって裏打ちされているだけあり、その労力と執念が随所ににじみ出ている。「信頼」が紋切型となりつつある現代において、本書は、その言葉の核となる精神のありようを、清々しく爽やかに浮かび上がらせる。まさしく逸品だ。

10 『村に火をつけ、白痴になれ』 栗原康著 岩波書店

村に火をつけ,白痴になれ――伊藤野枝伝

 アナキスト大杉栄のパートナーで、生涯を賭して社会通念に抗い続けた運動家・伊藤野枝の評伝。著者は政治学者で、さぞ堅苦しい文章が並んでいるのかと思いきや、「野枝さんステキ! 大好きだ!」という強い想いが横溢するとんでもないファンブックであった。しかし、読み進めるにつれて、野枝の激動の人生を語るには、これくらいの熱さがないと不可能なのではないかとも思わせられてしまう。もはや恋文である。現代の逼塞感を打ち払うたしかな火を灯させてくれる一冊。

 

 さて、昨年は更新がだいぶ滞ったので、2017年本年はしっかり書いていこうと思います。よろしくお願いします。