活字耽溺者の書評集

好きな本を自由気ままに書評するブログ。

島をとにかく空想(妄想)する5冊

 小学生のとき、臨海学習として、2泊3日で三河湾のとある島に渡ったことがある。見渡す限り山ばかりの長野県で暮らしてきた私にとって、四方を海に囲まれた島での生活は、なかなか不思議な体験であった。潮風、日焼けした島の住民、見慣れない鳥や昆虫、眼前に広がる水平線、奇妙な形をした近隣の島々……。

 未知の歴史や生活様式に触れる瞬間は、成人した今でもワクワクする。しかし、私はものぐさかつ空想大好き人間なので、本でその好奇心を満せてしまう。幸いなことに、近年は空想がはかどるステキな「島」本がたくさん出ており、うれしいかぎりである。本稿ではそんな、ちょっと変わった「島ガイドブック」を5冊紹介する。

 

  • 島の生物を想う

そもそも島に進化あり』 川上和人著 技術評論社

そもそも島に進化あり (生物ミステリー)

 本書は、小笠原諸島で20年間にわたって鳥類研究に取り組んできた著者による研究報告書……ではなく、島の生き物たちへの愛を語った生物ミステリー・エッセイである。島の定義に始まり、島に生物が根付き進化していくプロセスから外来種の脅威に至るまでを、軽妙に語っていくのが愉快だ。「ジョークを挟まないと死んでしまうのか!」とツッコミたくなるほどネタが詰まっているのも読みところである。前著『鳥類学者 無謀にも恐竜を語る』も合わせてぜひ。

 

  • 日本の秘島を想う

秘島図鑑』 清水浩史著 河出書房新社

秘島図鑑

 周囲が絶海だったり、住民がいなかったり、アクセスが存在しなかったりする、行くことが困難を極める島――秘島。本書は日本のそんな「行けない」島々の歴史と逸話を集めた秘島ガイドブック(カラー写真つき)である。女人禁制で、毎年一日だけ男性が渡れる神聖な島・沖ノ島。太平洋戦争の激戦地・硫黄島。伊豆諸島の最南端、大海原にそびえる急峻な岩・孀婦岩。……人間社会と完全に切り離された弧絶感と、かつて起きた島の栄枯盛衰ドラマに、胸が高まる。

 

  • 幻の島々を想う

地図から消えた島々』 長谷川亮一著 吉川弘文館(歴史文化ライブラリー)

地図から消えた島々: 幻の日本領と南洋探検家たち (歴史文化ライブラリー)

「幻の島」「地図から消えた島」と聞くと、ロマンティックな想像をせずにはいられない。が、本書は正確に言うならば、「地図上には公式に存在したが、やがて非実在だと判明した島々」の謎と、近代日本の南方進出の歴史に迫った学術書である。大日本帝国による領有宣言が出されたが1946年に存在を抹消された中ノ鳥島、探検家が血眼になって探し続けたが発見されないグランパス島など、数多の山師たちの欲望の残滓がはかなく、そして面白い。

 

  • 世界の秘島を想う

奇妙な孤島の物語』 ユーディット・シャランスキー著 鈴木仁子訳 河出書房新社

奇妙な孤島の物語:私が行ったことのない、生涯行くこともないだろう50の島

 世界中に点在する50の孤島について書かれた本。写真はなく、島の地図と短い解説が添えられているのみ。これは、著者が「地図は具体的であるとともに、抽象的なものである」として、読者の想像力を喚起させるようにしたためである(地図も装幀も著者の手による)。小説ともエッセイともいえない簡潔な文章で綴られる奇習や奇病、乱獲、虐殺、災害といった島の沿革と人間の営みの数々が、非日常へと読む者を誘う。待っているのは至福の読書体験だ。「もっとも美しいドイツの本」受賞(2009年)。

 

  • 異世界の島々を想う

夢幻諸島から』 クリストファー・プリースト著 古沢嘉通訳 新ハヤカワSFシリーズ

夢幻諸島から (新☆ハヤカワ・SF・シリーズ)

 そこは、時間の歪みにより精確な地図作成が不可能な世界の、「北大陸」と「南大陸」の間の赤道上に存在する「夢幻諸島」……。無論これは架空の世界で、本書は英国SF界を代表する作家クリストファー・プリーストによる連作短篇集である。異世界版「島」ガイドブックといった趣があるが、読み進めていくうちに他の篇との重なりや事実認識の違いが明らかになっていくのが面白い。島の風景描写も秀逸で、想像を掻き立ててやまない。

 

 以上、創作も史実もごちゃ混ぜで紹介したが、空想好きにとってそこはさして重要ではないので、ご容赦ください……。

 

そもそも島に進化あり (生物ミステリー)

そもそも島に進化あり (生物ミステリー)

 

 

秘島図鑑

秘島図鑑

 

 

地図から消えた島々: 幻の日本領と南洋探検家たち (歴史文化ライブラリー)

地図から消えた島々: 幻の日本領と南洋探検家たち (歴史文化ライブラリー)

 

 

奇妙な孤島の物語:私が行ったことのない、生涯行くこともないだろう50の島

奇妙な孤島の物語:私が行ったことのない、生涯行くこともないだろう50の島

 

 

 

『ドローンランド』 トム・ヒレンブラント著 赤坂桃子訳 河出書房新社

ドローンランド

ドローンが溶け込んだ未来で

 昨今世間の耳目を集める無人航空機ドローン。メディアで有用性やら問題点やら盛んに報道されているが、では実際問題として、このドローンは今後どのような影響を及ぼしていくのか? そんなクエスチョンに答える本書は、タイトルどおり、ドローンであふれ返る社会を描いたディストピア小説である。

 アメリカが零落し、ブラジル、アラブ諸国、EUが覇権を争う未来。ブリュッセル郊外の農地で、顔面を吹き飛ばされた欧州議会議員が発見される。ユーロポール主任警部のヴェスターホイゼンは、アナリストとともにドローンや最新コンピュータを活用し、長官からの圧力に耐えつつ、二日後には事件を解決に導く。しかしそれは監視社会の恐怖のほんの始まりにすぎなかった。

 作品を彩るのは最先端テクノロジーの数々だ。メガネ型情報端末「スペックス」、情報収集を行う多種多様なドローン、その膨大な情報を管理する捜査コンピュータ・データベース「テリー」……。極めつきは「ミラースペース」。これは集められたデータをもとに犯行現場を完全再現したヴァーチャルリアリティ空間で、時刻を調節し過去に遡ってシミュレーションが可能である。つまり殺害の瞬間を再演できるのだ。しかも、ミラーリングと呼ばれる手続きを踏むと、ミラースペースに入り込むことまでできてしまうのだ。

 これだけ高性能なガジェットがそろうと、額に汗かき靴底すり減らして歩き回る捜査はもはや時代遅れというほかない。元軍人で古いハリウッド映画鑑賞が趣味のヴェスターホイゼンは、作中で自分を「旧式の人間だ」と述懐するとおり、テリーやミラースペースが苦手な人間だが、コンピュータに頼ること自体に不満はない。だが、ミラーリング中に、データ上に存在しない謎の人物が出現し、事件の再捜査を迫られると、その陥穽に否応にも向き合わされる羽目になる。

 とはいえ、重苦しいストーリーでは全くない。全編を通してくどくどした説明がほとんどなくシームレスに展開するので、キレのいい社会派エンターテイメントとなっている。物語に溶けきった時代背景や国際情勢を裏読みするのも面白さの一つだ。ドイツ語圏の主要ミステリ賞・SF賞を獲ったのも納得である。

 

ドローンランド

ドローンランド

 

 

一九八四年[新訳版] (ハヤカワepi文庫)

一九八四年[新訳版] (ハヤカワepi文庫)

 

 

【産経新聞より転載】『典獄と934人のメロス』 坂本敏夫 講談社

典獄と934人のメロス

※本記事は2016年2月28日付産経新聞読書面に掲載された書評の転載です。

窮地で結ばれた信頼関係

 獄塀全壊。大正12年9月1日の関東大震災によって横浜刑務所が陥った窮状である。家屋の倒壊や広がる大火災で横浜中が地獄絵図と化すなか、構内にも火の手が迫り、時の典獄(刑務所長)の椎名通蔵は、監獄法第22条「解放」の適用を考える。天災に際して、囚人の避難も護送も不可能であった場合、24時間に限って囚人を解放することができるのだ。しかし、1千人規模の解放は前例がないうえ、脱獄だと間違われれば不要な混乱を招く。帰ってくる人数も見当がつかない。

 それでも椎名は、典獄として全責任を負う覚悟を決め、「囚人に鎖と縄は必要ない。処罰より更生」という信条のもと、囚人たちを信じて、同日午後6時30分、解放を宣言。その数、934人。本書は、元刑務官の著者が、この『走れメロス』さながらの出来事を、30年にも及ぶ取材によって描き出した驚異のノンフィクションノベルだ。

 一時的に自由となった解放囚たちだったが、不測の事態が次々と発生する。無実の罪で服役していた青年は、なんとか自宅へ辿り着いたものの、隣人の救助のために約束が果たせず、妹を身代わりとして刑務所へ走らせる。一方で、時間に間に合わず、近くの警察署に出頭しようとした2人の囚人は、流言飛語を受けて「朝鮮人を出せ」と叫ぶ群衆を目撃する……。

 このような状況下でありながら、囚人たちの大半が帰還し、未帰還者はいたものの、最終的には全員の無事を確認する。これだけでも驚くところだが、囚人たちはその後横浜の復興に尽力し、心から信じてくれた椎名の窮地を救うべく一致団結までするのである。

 さらに言えば、実はこの解放の記録は一切残されていない。史実として伝えられているのは、囚人の働いた悪事で横浜と東京の治安が悪化し、未帰還者が多数存在したことのみ。本書はなぜ真実が隠蔽されたのかも明らかにしてみせる。著者のその労力と、物語の随所で示される互助の精神が、現代で薄れがちな信頼のありようを爽やかに思い起こさせてくれる。

 

典獄と934人のメロス

典獄と934人のメロス